Monografí­as

'Hardcore Pawn' ('Empeños a lo bestia')

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Hace unos días os hablaba por aquí de "La casa de empeños", y como todo nuevo género televisivo que adquiere cierto éxito, siempre aparecen otros programas a la zaga explotando la misma temática. Desconozco cuál de los dos surgió primero, o si incluso hay otra(s) serie(s) en la misma línea anteriores, pero hoy os quiero hablar del reverso de "La casa de empeños", un reality localizado en la dura Detroit llamado "Hardcore Pawn" (por una vez la traducción al castellano parece bastante acertada, "Empeños a lo bestia", en Xplora). Porque aunque ambos programas son protagonizados por sendas familias propietarias del negocio, lo que en Las Vegas puede ser buen gusto, elegancia e incluso historia, en American Jewelry and Loan es todo lo contrario.

En primer lugar porque la ciudad de Detroit, como casi todos sabréis, dista mucho de ser un paraíso en la tierra (Las Vegas tampoco, pero su tradición como lugar de peregrinación casi obligada para todo norteamericano -y podríamos decir que mucho europeo- y su historial mafioso la convierten sin duda en uno de los lugares más interesantes de los Estados Unidos). En segundo lugar porque al parecer está situada en uno de los peores barrios de la ciudad, que ya es decir. Y en tercer lugar porque en American Jewelry and Loan no vamos a encontrar antigüedades ni ningún objeto con el más mínimo glamour. De hecho es más parecido a cualquiera de nuestros penosos Cash Converters que a Gold & Silver Pawn. Para que os hagáis una idea, un día apareció una negra que quería vender sus tangas, y los clientes problemáticos son el pan nuestro de cada día.

Tampoco podemos decir que la familia que regenta el negocio, encabezada por el pater familias Les Gold, nos caiga especialmente bien. El chuloputesco hijo Seth parece la típica escoria de gimnasio, aunque hay que reconocer que sus peleas con su hermana Ashley, una pija redomada, le dan un poco de vidilla al asunto. Y en cuanto a Les... pues puede tener su puntillo, pero hay veces que parece que le falte un tornillo en la azotea.

Y aún así "Hardcore Pawn" nos gusta. Y nos gusta porque también disfrutamos con el barrillo, porque la serie nos muestra una América (Estados Unidos de) blanca en cuya sociedad la raza negra parece seguir viviendo en su mayoría marginada. La metáfora perfecta.

 

'A Film About Kids and Music': La película ganadora del In-Edit 2012 se estrena en cines

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La película ganadora de la sección nacional en el pasado festival In-Edit 2012, "A Film About Kids and Music. Sant Andreu Jazz Band", será estrenada en cines esta semana. El documental, que se proyectará en las salas Cinesa de de Madrid, Barcelona, Bilbao, A Coruña, Mallorca, Valencia, Zaragoza y Santander, permanecerá en la cartelera entre el 16 y el 28 de febrero. La película fue programada con un gran éxito de público en la décima edición del Festival Internacional de Cine Documental Musical In-Edit, y es la historia de un proyecto único: una escuela de música de barrio que forma una Big Band infantil, vista desde un punto de vista cinematográfico muy bien tramado, dando lugar a un resultado interesante a todos los niveles, muy revelador y sincero. Su realizador, Ramon Tort, comenzó a rodar la San Andreu Jazz Band hacia finales de 2010, tras quedar impresionado por la orquesta. Dirigida por Joan Chamorro, la big band reúne a niños de entre 6 y 18 años de edad alrededor de un repertorio de jazz clásico con mucho swing, que se ha ganado al público de muchos de los auditorios de música más importantes de España. En este viaje se les une Jesse Davis, Terell Stafford y Wycliffe Gordon, músicos americanos admirado por todos los amantes de la música de jazz que alimentan el espíritu de las carreras de jóvenes talentos como Elsa, que con sólo 6 años de edad toca la trompeta como un ángel.

 

'La casa de empeños' ('Pawn Stars')

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Ya tardábamos tiempo en dedicar esta sección a "La casa de empeños" (Xplora), uno de esos programas para los que el término "de culto" tal vez se quede corto gracias a la maravillosa TDT. En lo negativo, también hay que decir que la sobreexposición puede quemarlo tan rápidamente como a otros realities de temática similar de los que ya hablaremos en otra ocasión.

Las cuestión es que "Pawn Stars" (su título original), nos traslada a una casa de empeño en la ciudad del pecado, Las Vegas. El local es regentado por Richard Benjamin Harrison, apodado "Old man", junto a su hijo Rick y su nieto Corey "Big Hoss", que si tienen algo en común es su tendencia al sobrepeso extremo. Junto a la familia, y aunque puntualmente aparecen otros empleados de la casa, está Chumlee, amigo del alma de Big Hoss e igual de orondo que él. Cada uno tiene su cometido y puedes llegar a sospechar que los roles están tan perfectamente distribuidos entre los cuatro que no es de forma natural o casual precisamente, sino más bien algo hasta cierto punto guionizado. Porque el viejo responde al modelo de señor mayor que empieza a chochear y al que todos vacilan por sus batallitas y que incluso se queda dormido en horas de trabajo; Rick es el típico tío que te cae bien porque te descojonas con él y su naturalidad al tratar con los clientes (una de sus frases favoritas: "eso no va a pasar", dicha cada vez que le piden cantidades de dinero exageradas); Big Hoss hace precisamente de perfecto hijo del jefe, impertinente chiquillo que quiere demostrar que sabe cuando en realidad no tiene ni puñetera idea de nada (antológico el día que pagó 200 dólares por un contrato de The Who que resultó ser un encarte de un disco); y Chumlee... Chumlee es Chumlee. Como dijo "Big Hoss", "Chumlee es el tonto del pueblo; pero es mi tonto del pueblo". Es imposible no encariñarse con semejante osito, un haragán de cabo a rabo que uno no sabe muy bien cómo ha llegado a encontrar cualquier tipo de empleo y a cobrar un sueldo, al que obligan a disparar todo tipo de armas sospechosas de mal funcionamiento y que se escaquea todo lo que puede de currar. Uno de sus momentos más destacados fue cuando el viejo le ordenó ir a su casa a recoger un collar y tardó cuatro horas en las que se dedicó a prepararse un sandwhich y ver tranquilamente la tele.

El hilo conductor de todos los episodios reside, evidentemente, en los objetos que personas anónimas llevan a la tienda para empeñar o vender. Está claro que para la serie se eligen los más esperpéticos, curiosos o valiosos, pero también parece igual de cierto que muchas de las personas que aparecen tienen más ganas de salir en el programa que de vender algo realmente. De hecho son bastantes los que se vuelven por donde han venido sin sacar un pavo. Y como la serie tiene su orígen en el Canal de Historia, textos sobreimpresionados nos explican curiosidades sobre algunos de los objetos y sus orígenes, para que además tenga cierto toque didáctico. Esto se acentúa con la presencia de expertos que los valoran y añaden profundidas a esos textos. Otra de las constantes en la serie es la compra de objetos hechos polvo, sobre todo vehículos, que luego mandan restaurar y que aportan tensión, ya que siempre tienen dudas de que el precio del arreglo compense luego con el precio de venta.

Realmente cuando me enganché a esta serie hace alrededor de un año me preguntaba qué era lo que me atraía de ella, pero ahora creo que es un clásico de la televisión de nuestro tiempo. Aunque lo dicho, prefiero mantener ese recuerdo en mi memoria que seguir viendo una y otra vez los mismos episodios.

Last Updated ( Friday, 08 February 2013 20:19 )
 

Dave Grohl dirige a Soundgarden en 'By Crooked Steps'

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Dave Grohl ha dirigido a sus amigos de Soundgarden en el nuevo single extraido de "King Animal, el tema "By Crooked Steps". En el clip, cuyo guión también ha corrido a cargo de Grohl en esta su nueva faceta de director tras el documental "Sound City", puede verse a la banda atravesando las calles de Los Angeles. Grohl ha dicho del video "Tuve una idea. Me hice con una copia del disco y la tercera canción "By Crooked Steps" era típica y reconocible canción de Soundgarden". El video puede verse en el portal Vevo.

 

Tom Waits y Anton Corbijn lanzan un libro de imágenes en edición limitada

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"WAITS/CORBIJN '77-'11", es el título de un libro que contiene imágenes de Tom Waits tomadas por el fotógrafo Anton Corbijn y que se edita el próximo mes de mayo. Se trata de una edición limitada a 6.600 copias, y se edita el día 8 del citado mes de mayo aunque ya está disponible en preventa. La obra, que viene en un estuche de tela y más de 200 páginas, recoge fotografías de Waits tomadas por Corbjin a lo largo de más de cuatro décadas, además de unas 50 páginas de reflexiones e imágenes inéditas tomadas por el propio músico y dos prólogos a cargo de Jim Jarmusch y del crítico musical Robert Christgau.

 
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