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Monografí­as

'Generación Alien' ('Ancient Aliens')

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De todas las series de corte paranormal/paracientífico que podemos ver actualmente en nuestras pantallas domésticas, "Generación Alien" (Xplora, también estrenada con otro doblaje bajo el título más ajustado al original de "Alienígenas ancestrales") es sin duda el más polémico. Porque veamos, incluso a mí que soy aficionado al misterio, lo paranormal, las teorías conspiranoicas... vamos, todo el pack, me parece incluso sonrojante en ocasiones el tipo de argumentaciones que exponen los expertos consultados. Y es que sacarse de la manga explicaciones inverosímiles sin mayor argumentación que el "recuerda a un avión moderno", por ejemplo, es poco serio. Uno, que tiene formación historiográfica, no puede dejar de asistir entre incrédulo y maravillado al espectáculo.

Porque he de reconocer que aunque por muchas cosas no pase -lo siento, no puedo creer que si las supuestas pruebas de las visitas alienígenas desde tiempos inmemoriales son tan apabullantes, no hayan dejado nada más sólido que pueda ser verificado sin lugar a dudas-, soy un fanático total de "Generación alien". Está claro que la Historia oficial ha sido incapaz de explicar amplios pasajes de nuestro pasado más remoto; pero esto es así porque, simplemente, no hay material para interpretar y el objetivo de la Historia no puede nunca ser el de conjeturar. Cualquier estudiante de Historia de primer curso además sabe que es un error interpretar el pasado mediante el prisma del presente, pero no vamos a entrar aquí en debates de este tipo porque nos alargaríamos. Dejémoslo en que para el sector escéptico existe un documental de 3 horas en respuesta a la serie titulado "Ancient Aliens Debunked".

En cualquier caso, me mantengo fuerte en la idea de que "Generación alien" es puro y simple entertainment, así de claro. Un personaje como Giorgio A. Tsoukalos y sus intervenciones es de lo más alucinógeno que he visto en mucho tiempo y hace que la presencia de expertos en tema ufológico como Erich von Däniken pasen casi a ser mera anécdota. Porque el tal Tsoukalos, editor de una publicación llamada "Legendary Times Magazine", es un todo un descubrimiento mediático que se mueve como pez en el agua delante de la cámara. Y qué decir de su maravillosa imagen de genio loco, tan apropiada para alguien como él. Me atrevo a decir que sin su presencia, "Generación alien" perdería la mayor parte de su interés.

También hay que reconocer que cada capítulo está tan bien hilado que las cosas parecen adquirir todo el sentido del mundo... para mentes poco críticas, claro. Por eso yo prefiero disfrutarlo sin cuestionarme demasiado algunas cosas, porque al final no es más que otro programa de televisión.

 

'Metallica: Furia, sonido y velocidad' de Matías Recis y Daniel Gaguine

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Una nueva obra sobre los norteamericanos Metallica viene a saturar los estantes de las librerías de la mano de Ma Non Troppo/Robinbook. Escrita por los autores argentinos Matías Recis y Daniel Gaguine, "Metallica: Furia, sonido y velocidad" recorre cronológicamente la historia de la, probablemente, banda de Metal que más ha trascendido a través de las 288 páginas de las que se compone. Los autores van tejiendo la historia del grupo atendiendo no solo a las anécdotas más o menos conocidas que la conforman, sino también al contexto socio-político de cada momento e incluso a los pormenores de la propia escena metálica que condicionaron de alguna manera a la banda. Sin duda un enfoque novedoso no muy explotado, el de contextualizar en relación a las condiciones sociales y políticas, que normalmente no se suelen tomar en consideración pero que de alguna manera influencian cualquier actividad humana.

Pero si bien el planteamiento puede parecer acertado, es la ejecución la que llena de sonrojo en ciertos momentos. Los errores "menores" no dejan de ser relativamente frecuentes (encajar a los neoyorquinos Talking Heads dentro de la New Wave británica, retitular el clásico de Blue Öyster Cult como "No Fear the Reaper", poner erróneamente las siglas NWOHMB, situar la ciudad canadiense de Montreal en Francia...), además de que muchas de las anécdotas que se cuentan parecen variar sensiblemente de lo que algunos conocíamos hasta ahora (y creedme que he leído en el pasado bastante sobre Metallica). En algunos momentos la redacción da también la impresión de ser un corta-pega que se encaja con calzador, dando lugar a párrafos confusos y breves saltos líneales en la narración que provocan el desconcierto en el lector.

No sé si estaré en lo cierto, pero "Metallica: Furia, sonido y velocidad" parece más una obra de encargo que un libro pergeñado por dos verdaderos fans que se conocen la historia de la banda de pé a pá. Porque aparte uno tiene la sensación de que se presta más atención a citar datos más bien superfluos que a profundizar en la historia en sí. Para mí escribir la historia de una banda no se basa únicamente en ir enlazando anécdotas y hechos sobradamente conocidos, aunque el que quiera datos como el equipamiento de Metallica durante tal o cual grabación estará en su salsa.

En cualquier caso hablo desde el punto de vista de alguien versado en el tema, y para los que desconozcan por completo o casi la historia de Metallica y quieran saber más, este libro es perfecto para introducirse en ella porque además llega casi hasta el momento actual, reseña todos los discos y videos del grupo -incluyendo algunas rarezas- y además lo tenemos escrito directamente en español. En ocasiones es pues cuestión de encontrar el "target" adecuado.

Last Updated ( Friday, 09 August 2013 09:11 )
 

Confirmado: la televisión es una mierda

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Esta es una web musical y hay ciertos contenidos que, al menos a priori, nunca deberían tener aquí cabida. Sin embargo hay veces que uno no puede resistirse a comentar según qué cosas, bien por lo positivo o bien por lo negativo. Hoy estamos ante el segundo de los casos, ya que lo presenciado en televisión durante una reciente visita familiar me ha empujado a escribir estas líneas.

Con la gente trabajando y poco que hacer, empecé el día visionando un programa que desconocía hasta el momento pero que probablemente acabe alimentando esta sección próximamente. Lo que no me esperaba, sin embargo, era la cantidad de mierda -el término telebasura creo que ya viene quedándose corto- que iba a tener que tragar cuando ya no era el depositario del mando a distancia.

En mi propia casa, creo haberlo comentado con anterioridad, la única concesión que se hace al grupo Mediaset es ver el canal Energy de vez en cuando. Aún así sé que existen mojones como "Mujeres y hombres y viceversa". La repulsión que me provoca esa imagen de la actual juventud que se da en el citado programa es ya de proporciones legendarias, aunque mi temor es que en realidad representa fielmente a cada vez más amplios sectores de ella. Sin embargo, que en los escasos cinco minutos que tuve la mala suerte de presenciar viera cómo a una niña (dijo que cursaba 2º de Bachillerato; no sé a qué edad coresponderá actualmente, pero deduzco que a no demasiada), se le preguntara por su "historial sexual" y que su respuesta derivara en un debate sobre perder la virginidad... demasiado para mí.

Qué queréis que os diga, no soy ningún mojigato, pero tampoco me interesa la vida sexual de nadie que no sea yo mismo y me parece más bien triste que engendros así sean de los más visto en su franja horaria. Dice muy poco en favor de nuestra sociedad en general y mucho menos del grupo Mediaset en particular. Y a todo esto ¿dónde quedó aquello de la protección del menor en horario infantil?

Pero ahí no acabó todo, ya que a continuación en ese montaje cutre pseudo judicial que es "De buena ley" se destaparon con un caso de niños robados. Me pregunto si para esta gente no hay ningún límite y si no se respeta a nada ni a nadie. Si se atreven a frivolizar con asuntos tan sensibles... ¿con qué nos sorprenderán en el futuro?

Afortunadamente no fui testigo más que del resumen previo del programa, así que desconozco cómo acabó la cosa. Pero todo esto me dejó tan mal cuerpo que me empujó a coger papel y bolígrafo -la primera vez en mucho tiempo que he utilizado "tecnología análogica" de escritura en mucho tiempo, por cierto- y redactar este texto del tirón. Prometo que el próximo artículo que escriba sobre televisión tendrá otro tono. La pregunta es: ¿podré cumplirlo?

Last Updated ( Monday, 29 July 2013 06:39 )
 

Se edita 'Mystery Train' de Greil Marcus

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El próximo 4 de septiembre llegará a las librerías "Mystery Train. Imágenes de América en la música rock & roll", de Greil Marcus. Editado originalmente en 1975, durante las 544 páginas que ocupa la presente edición de Contra, "Mystery Train" se erige como uno de los mejores ensayos sobre la música popular en clave rock jamás escritos. Fue uno de los primeros libros que supo ver que el rock & roll no era un arte menor a través de las canciones de seis músicos y bandas capitales:  del revulsivo de Harmonica Frank pasando por el atormentado universo del blues diabólico de Robert Johnson; de The Band y su sueño por construir una comunidad desde el desarraigo a las fricciones y terrores que en esa comunidad estallan de Sly and the Family Stone; del talento en los márgenes de la industria y la lucha por la libertad creativa de Randy Newman hasta la ambición y talento desmedidos, debacle y resurrección de uno de los iconos más incontestables del rock y del siglo XX: Elvis Presley.

A lo largo de los años, Greil Marcus ha ido ampliando la segunda sección de este volumen —una lección magistral de crítica musical—, la consagrada al comentario de la discografía de los músicos anteriormente citados, que en esta edición presenta su versión más actualizada, notablemente más extensa que la anterior publicada en nuestra lengua y con añadidos del autor especialmente escritos para esta ocasión. Esta edición de Mystery Train es, pues, la más completa y exhaustiva publicada en cualquier idioma hasta la fecha.

 

'Wouldn't It Be Nice' de Charles L. Granata

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Hace poco más de un mes salió a la calle esta obra del productor e historiador musical Charles L. Granata -de la mano de la colección "Libros de ruido" en la que es su segunda referencia-. En "Wouldn't It Be Nice. Brian Wilson y la creación de Pet Sounds", el autor nos sumerge con una maestría envidiable y un manejo de las fuentes más envidiable aún en la creación de uno de los discos más importantes de la historia de la música popular.

Más que eso, Granata nos contextualiza la génesis de "Pet Sounds", obra que, a pesar de no haber alcanzado en su día todo el éxito que cabría esperar de sus firmantes, fue alcanzando merecidamente un estatus de culto dentro de los aficionados a lo largo de estos casi 50 años que han transcurrido desde su edición original en 1965. De hecho, no suele ser habitual encontrarse con un relato musical tan bien documentado y en el que los numerosos testimonios se enlacen de una manera tan natural en el texto. Pura labor de orfebrería digna del mejor de los historiadores, aunque Granata utiliza un estilo accesible que invita al lector a continuar con la lectura. De especial interés son los retazos que nos aporta sobre la personalidad del huidizo Brian Wilson.

¿Historiografía musical? ¿Y por qué no? Tal vez todavía no esté bien visto, académicamente hablando, dedicarse a contar la historia de la música pop -aunque géneros poco más antiguos como el Jazz por ejemplo son respetados en los círculos "serios"-, pero el valor de "Wouldn't It Be Nice" como fuente histórica es innegable. Y creédme que sé de lo que hablo.

 
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