Monografí­as

'Tom Petty & The Heartbreakers - Runnin' Down a Dream' de Peter Bogdanovich

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Mucho se habló en el momento de su estreno de este documental dirigido por el cineasta Peter Bogdanovich, pero en lo que todos están de acuerdo es en que en la película queda bien claro que, por encima de todo, Tom Petty & The Heartbreakers son una verdadera banda, no el proyecto en solitario de un compositor/líder y otros cinco músicos a sueldo. Dado el estado actual de la música dudo mucho que vuelvan a surgir en el futuro estrellas del Rock de este calibre, y no por falta de talento sino por falta de oportunidades. Hoy en día, aparte del incómodo detalle de que es casi imposible llegar a un público masivo dedicándose al Rock, las discográficas no dejan que las carreras de los artistas se desarrollen, con lo que la cantidad de grupos prefabricados que duran tanto tiempo como lo que les cuesta dejar atras la pubertad a sus fans, alcanza niveles ridículos. Por ello creo que películas como esta son más que importantes desde su perspectiva pedagógica: algún día me gustaría poder enseñar a mis hijos, entre otras cosas, lo que era el Rock tal y como yo lo conocí.

Desde la perspectiva del aficionado, supongo que no hará falta ser el mayor fan de Tom Petty para disfrutar de "Runnin' Down a Dream", pero está claro que para el que sí lo sea, las cuatro horas de metraje serán mucho más llevaderas y, sobre todo, mucho más emocionantes y emotivas. Resulta muy revelador ver cómo unos chicos de Gainesville, Florida, consiguen ganarse el favor del público hasta convertirse en verdaderas estrellas en su país -tras conquistar primero parte de Europa-, hasta el punto de que uno se mete tanto en la historia que es prácticamente imposible no acabar con los ojos húmedos en determinados momentos. Rupturas, muertes, desavenencias,... todo testimonio está aquí incluido, y eso es mérito también de Bogdanovich, que consigue que todos tengan voz y cada uno pueda contar su parte desde su perspectiva.

Probablemente nunca consigamos ver por aquí de gira a Tom Petty y sus Heartbreakers, y eso hace que personalmente la revisión de "Runnin' Down a Dream" se me haga bastante agridulce -sobre todo cuando recuerdo la anulación de un viaje a Estados Unidos en el que iba a ser testigo por fin de uno de sus conciertos-. Pero nunca me cansaré de volver a una historia que por encima de todo me hace sentir vivo.

 


 

 

'Historia del Rock y las drogas' de Harry Shapiro

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Si hacemos caso del título en castellano de esta obra puede que nos llevemos un pequeño chasco, siendo más cercano a su contenido el subtítulo de "La influencia de las drogas en la música popular". Y sin embargo a mí me parece mucho más literario y atractivo el título original de la obra en inglés, "Waiting for the Man". En cualquier caso dejando de lado cuestiones casi de poética, lo que Harry Shapiro cuenta en "Historia del Rock y las drogas" es un viaje (y uso la palabra sin ningún doble sentido) a través del uso de las drogas por las diferentes escenas musicales del último siglo y pico, comenzando con el Jazz, pasando por el Rock 'n' Roll, la psicodelia, el Punk, el Grunge y finalizando con la cultura dance. Shapiro, autor de varias biografías de personajes como Jimi Hendrix, lleva al lectro magistralmente a través de las diversas escenas y épocas (a pesar de que con algunas afirmaciones no lleguemos a estar del todo de acuerdo), gracias a la excelente documentación que el escritor maneja.

Y eso es quizás lo más interesante de esta obra, que al contrario de lo que estamos acostumbrados con muchos libros sobre música, parte de una exhaustiva investigación. Por pura deformación profesional no puedo ponerle ningún pero a una obra en la que es notorio el trabajo previo y el manejo de la bibliografía. Pero si formalmente es impecable, el contenido está a la altura también, con lo que la lectura resulta para el lector todo un placer. A no ser que se busque toda una serie de detalles sórdidos, claro. No estamos ante esa clase de libro. Pero, a pesar de la seriedad en el estudio de la que parte, tampoco estamos ante un sesudo y aburrido libro académico, sino quizás una cosa intermedia. Una obra pues más que recomendable.

"La influencia de las drogas en la música popular" de Harry Shapiro está editado en España por Ma Non Troppo/Robinbook

 

'A Life in Metal', la autobiografía de Dave Mustaine

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Cuando se anunció la edición de la autobiografía del líder de Megadeth Dave Mustaine, muchos metalheads alrededor del mundo se frotaban las manos. El personaje, desde luego, nunca se ha caracterizado por medir mucho sus palabras. Sumémosle a la ecuación el haber pasado por la que probablemente es la banda de metal más importante de todos los tiempos -y hablo de importancia no estrictamente musical-, hecho que marca profundamente su vida como sabíamos y como nos confirma en la obra Mustaine, y tendremos a priori una biografía más que jugosa. El resultado, sin embargo, es bastante moderado para lo que cabría esperar. Puede que tenga que ver en esto que Mustaine ha abrazado el cristianismo durante los últimos años; o simplemente que con la edad, él mismo se haya moderado. Lo que si está claro es que, a pesar de los gestos en los medios o de los conciertos de los Big 4, Dave Mustaine sigue guardando cierto rencor a Metallica, aunque también parece que a día de hoy lo lleva mucho mejor que antaño.

Nunca he entendido esa fijación con Metallica de Mustaine. De hecho estoy seguro de que en muchos aspectos, si bien no en el comercial, Mustaine con Megadeth ha superado con creces a Metallica. Pero leyendo "A Life in Metal", uno se da cuenta de la importancia que tuvo el hecho en su vida. Claro está que Mustaine tampoco lo oculta.

Pero dicho esto, también hay que dejar claro que ni Metallica es el tema central de la biografía, ni Mustaine dedica más texto del necesario en el asunto. De hecho personalmente opino que la obra, muy interesante por otra parte, ganaría mucho con explicaciones más pormenorizadas de algunos momentos. SUpongo que es el riesgo de condensar en unas 350 páginas una vida en la que desde luego no han faltado hecho reseñables. Por ello el que espere que Mustaine cuente sus problemas con las drogas o con los miembros del grupo que han pasado a lo largo de los años, que esté tranquilo porque todo eso se cuenta en "A Life in Metal". Y más.

En resumen, "Dave Mustaine. A Life in Metal" no es el relato rockero definitivo, pero como lectura para los fans es muy recomendable.

"Dave Mustaine. A Life in Metal" de Dave Mustaine y Joe Layden está editado en el Reino Unido por Harper Collins Publishers.
 

'The Beatles. Su historia en anécdotas' de William Blair

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No podría ser más certero el título de esta nueva obra sobre The Beatles que Ma Non Troppo editó hace unos pocos meses en nuestro país. Y es que, como el reseñado en esta misma web hace unos días "Keith & Mick", "The Beatles. Su historia en anécdotas" hace un recorrido rápido por todos los momentos que marcaron la vida de los Fab Four. No en vano ambas obras están escritas por el mismo autor, William Blair. Y también como en la citada obra sobre The Rolling Stones, el texto se articula a través de pequeños párrafos que cuentan historias unitarias, resultando una lectura ágil muy indicada para, por ejemplo, aquellos que utilizan el transporte público para ejercitar el placer literario. Aunque, afortunadamente, los deslices en la traducción son menores que en aquella.

El mérito de "The Beatles. Su historia en anécdotas" radica en que resulta una perfecta introducción para los que conocen poco o sencillamente desconocen totalmente la historia de The Beatles. Esto es por motivos obvios también su principal demérito: para los más fanáticos no dejará de ser una obrita menor más que añadir al sinfín de libros dedicados a los cuatro de Liverpool. Será el posible lector el que deberá juzgar sí le merece la pena su lectura.

"The Beatles. Su historia en anécdotas" de William Blair está editado en España por Ma Non Troppo/Robinbook
 

'The Walking Dead'

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Hoy, domingo de resurrección, no hemos podido evitar la tentación (de Cristo) de dedicar el artículo del día a la temática zombie, esperando que alguien más encuentre la gracia a la irreverencia. Por eso la portada de hoy está dedicada a la serie "The Walking Dead", el pelotazo televisivo de la última temporada. Y eso a pesar de tocar un tema tan trillado y que da tan poco de sí como el de los zombies, porque "The Walking Dead" sorprendió a propios y extraños por cierta originalidad en el tratamiento de la temática. No extraña entonces que se haya convertido en uno de los estrenos televisivos más vistos en nuestro país.

Quizás gran parte del éxito de la serie se deba a esa originalidad, pero no perdamos de vista el hecho de que, en realidad, estamos ante una adaptación de un cómic de Robert Kirkman que editó la ya imprescindible editorial Image Comics.

Volviendo a la versión televisiva, si bien es cierto que quizás el arranque prometía mucha más acción y visceras, los seis capítulos logran mantener la atención del espectador, sobre todo con las hitorias secundarias de odio y enfrentamiento racial, triángulos amorosos, personajes que desaparecen y que, sospechamos, volverán a aparecer... hacen que se mantenga la incertidumbre en todo momento tanto por el argumento principal -la lucha por la supervivencia antes las hordas de no muertos- como por los secundarios. No han faltado voces sin embargo que han calificado el guión de ir a la deriva, muy en la línea de "Perdidos". Sin embargo estoy convencido de que, cuando a finales de este año se estrene la segunda temporada de la serie, esas mismas voces volverán a pegarse a la pantalla con cada nueva emisión. De momento el incierto final de la primera nos dejó con ganas de bastante más.

 
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